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L’hiver à l’époque Edo

Les paysages enneigés des estampes japonaises

Publié le 25/12/2021

Lorsqu’on pense au Japon, on a tendance à imaginer des paysages printaniers avec des cerisiers en fleurs. Toutefois, il existe de nombreuses estampes de la période Edo qui montrent la campagne japonaise ou la ville de Tokyo recouvertes d'un pittoresque duvet de neige.

L’ukiyo-e est un genre d’art japonais populaire dans lequel les artistes représentent des paysages, des scènes de légendes et de la vie quotidienne pendant la période Edo entre 1603 et 1868. Les gravures et peintures sur bois sont l'œuvre collective d'un artiste, d'un graveur et d'un imprimeur. Elles se développent grâce à l'évolution de la technique de l’estampe et le faible coût de production qui l’accompagne. Jetons donc un coup d'œil à certains de ces ukiyo-e qui illustrent les chutes de neige au Japon !
 


Maison de thé à Koishikawa. Le matin après une chute de neige, Katsushika Hokusai, 1832, 22,9 x 15,6 cm, Rijksmuseum, Amsterdam, Pays-Bas

De ses 3 776 mètres, il domine le paysage de l'archipel japonais et ses neiges, éternelles et saisonnières, mettent au défi les artistes… Nous parlons bien évidemment du mont Fuji ! Pour le représenter enneigé, les artistes utilisent du papier laissé en réserve. Ainsi grisé et taché, il transcrit l’étouffement de la nature et les bruits de la neige. Dans l’estampe d' Hokusai, notre attention est volée par le restaurant sur la gauche. Des personnes y prennent leur repas en regardant la vue et les oiseaux volant dans le ciel clair. Qu'est ce qu'on donnerait pour avoir la même vue !

 


Kambara : Neige de nuit (Yoru no yuki), Hiroshige Utagawa, 1834, 22,2 x 34,4 cm.

Au pied des montagnes, dans la campagne japonaise, trois villageois transis de froid, sous de traditionnels chapeaux de paille, regagnent leur maison. Le silence de la nuit et l’atmosphère glaciale nous aspirent dans la profondeur de ce paysage à la perspective parfaite. Dans cette estampe, Hiroshige Utagawa agence de manière théâtrale les différents plans où les maisons, la forêt puis les montagnes sont recouvertes d’une épaisse couche de neige. Avec une subtile gamme de noirs, de gris et de blancs, les flocons parsèment doucement le paysage nocturne.  

 

          
The Snow Ball, Suzuki Harunobu, 1770, 27.9x21.1 cm, The Metropolitan Museum of Art, New York, USA / Akabane Bridge at Shiba in Snow, Utagawa Hirokage, 1859, The Clark Art Institute, 37.1 x 25 cm / Snow in Front of the Official Storehouses, Utagawa Hirokage, 1859, collection privée.


Mais les japonais sont des plaisantins et aucun domaine, pas même l’art, n’est à l’abri d’un regard taquin. Ces trois estampes joyeuses montrent à quel point la neige pouvait être amusante au Japon. 
Sur la première, ludique et pleine d’insouciance, les enfants roulent une grosse boule de neige. L’un d’eux s’en fait même un goûter. 
Pour le comique, le deuxième ukiyo-e dépeint une scène où la chaussure traditionnelle, le geta d'un homme, perd son pied et heurte quelqu'un au visage. Les rues glissantes nous rappellent qu'autant que la neige fait un joli tableau, elle peut aussi être dangereuse !
Sur la troisième estampe figure un bonhomme de neige des plus particuliers… Il s’agit en fait d’un daruma, une figurine à vœux, symbole de chance et de prospérité au Japon.


Si les japonais ne fêtent pas Noël, et mangent du poulet frit avec leur partenaire le 25 décembre, il y a bien une chose qu’ils ont en commun avec la France en hiver :  le froid et la neige ! Les scènes représentées sur ces ukiyo-e reflètent fidèlement la vie des Japonais à l’époque Edo pendant la saison la plus rude de l’année.
 

Publié le 24/12/2021, écrit par Gabrielle Dembinski.

 

Sources: 
Amsden, D., & von Seidlitz, W. (2011). Ukiyo-e. New York: Parkstone International.
All about Japan, 10 Beautiful Snow-Themed Japanese 'Ukiyo-e', publié le 19 janvier 2018.

 

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