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L’Amour maternel dans l’Art

Regards de quelques grands artistes

Publié le 20/05/2021

Le lien qui unit une mère à son enfant est unique… Comment les artistes se sont attachés à le représenter ? À l’occasion de la Fête des mères, CultureSecrets a sélectionné ses œuvres préférées célébrant l’Amour maternel.
 


Berthe Morisot, Le Berceau, 1872, huile sur toile, musée d'Orsay

En 1872, Berthe Morisot s’essaye à la représentation de la maternité. Elle peint « Le Berceau », où elle immortalise sa sœur Edma surveillant sa fille Blanche, endormie. Présenté à l’exposition impressionniste de 1874, ce tableau vaut à Berthe Morisot la reconnaissance de quelques critiques qui relèvent sa grâce et son élégance. Voyez-vous Edma tirer le voilage du berceau entre le spectateur et l’enfant ? Cela conforte le sentiment d'intimité et d'amour protecteur. 


Raphaël, La Madone à la prairie, 1506, musée d'Histoire de l'art de Vienne

« La Madone à la prairie » de Raphaël, une des œuvres les plus emblématiques de la Renaissance, dépeint un jeu de regards bien plus dynamique dans une ambiance empreinte de douceur. Réalisée en 1506  dans les jeunes années du peintre, elle présente trois personnages : Marie, Jésus et le petit Saint Jean-Baptiste, dans un pré verdoyant. Le groupe forme une pyramide. Cette composition n’a pas été choisie au hasard, elle symbolise le lien entre le monde terrestre et le monde céleste.
 


Élisabeth Vigée Le Brun, Madame Vigée-Le Brun et sa fille (détail), 1786, huile sur bois, musée du Louvre

Sous les traits du pinceau d'Elisabeth Vigée Le Brun, qui réalise en 1786 un autoportrait avec sa fille, les regards sont fixés vers le spectateur de la toile, comme pour l’inclure à ce moment de tendresse. L'œuvre sera d’ailleurs rapidement surnommée « La Tendresse maternelle » grâce à la véracité des sentiments représentés. Après une époque où il est mal vu pour une femme de la Cour de s’occuper elle-même de ses enfants, le sentiment maternel est à nouveau considéré comme instinctif et est glorifié, avec notamment un retour progressif à l’allaitement !
 


Gustav Klimt, The Three Ages of the Woman, 1905, Galleria Nazionale d'Arte Moderna, Rome 

N’oublions pas que la maternité n’est qu’une étape (potentielle) dans la vie d’une femme. Le peintre symboliste autrichien Gustav Klimt réalise “Les trois âges de la femme”, en 1905, pour évoquer les différents changements qu’elle traverse de la petite enfance, à droite du tableau, à la vieillesse à gauche de celui-ci, en passant par la maternité, représentée au centre. Par ces trois étapes, il aborde toute la fragilité de la maternité et notamment le caractère non éternel de la forme féminine qu’il peint.
 

 
 Pablo Picasso, Mère et enfant au bord de la mer, Printemps, 1921 - Courtesy Musée Picasso Paris

Et lorsque le père n'est pas représenté, c'est peut-être lui qui se cache derrière la toile ! Pablo Picasso représente avec brio la symbiose entre sa vie d'homme et sa vie d'artiste. Dans un décor simplifié, il cristallise le bonheur de sa compagne Olga, alors jeune mère, dans la toile « Mère et Enfant », en 1921. Vêtue d’une tunique d’inspiration grecque, elle tient dans ses bras leur enfant Paulo. À l’époque, Olga est la source principale d’inspiration de Pablo qui s’intéresse aux moindres gestes tendres qui font le lien entre la mère et l'enfant.
 


Louise Bourgeois, Maman, 1999, bronze et marbre, Musée des Beaux-Arts du Canada, Ottawa

Parfois, l’enfant lui-même célèbre les liens qui l’unissent à sa mère. En 1999, pour sa participation aux Unilever Series dans le Turbine Hall de la Tate Modern à Londres, la plasticienne Louise Bourgeois réalise “Maman”, cette immense araignée. Telle une ode, la sculpture évoque le thème du tissage et rend ainsi hommage à sa mère, tisserande.

 

Au fil des siècles, le lien maternel a fait l’objet de multiples représentations, suivant les courants artistiques et les évolutions de la société. Et vous, comment allez-vous célébrer la fête des mères le 30 mai prochain ?

 

Article écrit par Marie Astier

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