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L’Art, une affaire de famille

Des filiations artistiques hors du commun

Publié le 15/06/2021

Bourdelle, Renoir, Pissarro… ils ont marqué l’Histoire de l’art. Vous connaissez leur nom, leur discipline et leur talent, mais saviez-vous que leur passion pour l’art était une véritable histoire de famille ? À l’occasion de la Fête des Pères, CultureSecrets vous raconte l’histoire de trois pères artistes, qui ont transmis leur amour de la création à leurs enfants.

 


 Antoine Emile Bourdelle. Les femmes de Bourdelle © Artscape

Commençons avec Antoine-Emile Bourdelle, un sculpteur français dont la participation à l’Exposition Universelle de 1900 marque un tournant de carrière. Avec des surfaces saillantes, une netteté et une sévérité certaines, ses sculptures s’inscrivent dans l'héritage de la Grèce archaïque (600 av. J.-C.). Son œuvre principale est sans doute Héraklès Archer, qui représente l'un des douze travaux d'Héraclès, celui où il doit abattre les oiseaux du lac Stymphale. Elle rencontre un grand succès auprès du public et des critiques et lui vaut d’ailleurs sa nomination de chevalier de la Légion d'honneur.

Mais sa plus belle réussite, c’est la transmission de son goût pour l’art à ses enfants. Son fils, Pierre Bourdelle, devient lui-même sculpteur et décorateur. Influencé par le mouvement Art Déco, il fait carrière aux États-Unis et affectionne particulièrement les fresques monumentales. Sa fillle, Rhodia, pratique la peinture, mais elle a surtout dédié sa vie à faire rayonner l'oeuvre de son père, depuis sa mort. Les anciens ateliers de Bourdelle, où elle a grandi, datant du XIXe siècle, ont été rénovés et accueillent aujourd’hui le Musée Bourdelle. N’hésitez pas à y faire un tour, vous découvrirez des espaces d’exposition singuliers, ouverts sur des jardins, à deux pas du quartier de Montparnasse.

 


La famille de Pierre Auguste Renoir, vers 1902-1903, 73 rue Caulaincourt, Paris.
Auguste Renoir, sa femme, Pierre, Jean et Claude (bébé). Fond Vollard, musée d'Orsay, Paris.

Plongez maintenant dans l’intimité des Renoir. Pierre Auguste Renoir est considéré comme l’un des plus grands artistes de la seconde moitié du XIXème siècle et ses fils ont pris la relève avec brio ! Parmi ses cinq enfants, Pierre naît en 1885, il devient acteur et joue notamment dans Les Enfants du paradis de Marcel Carné ou encore dans Knock de Guy Lefranc. Son petit frère, Jean, évolue aussi dans le milieu du cinéma en tant que réalisateur. Reconnu dans le monde entier, il réalise par exemple l’adaptation cinématographique en court-métrage, de la fameuse pièce de George Feydeau, On purge bébé au début des années 30. Claude enfin, né en 1901, oriente sa pratique artistique vers le travail de la céramique, grâce à son père qui l’initie dès ses 14 ans.

Les carrières artistiques des membres de la famille Renoir se croisent et s’entremêlent. Dans ses toiles, le maître de l’impressionnisme représente ses enfants à de nombreuses reprises, en retour il les inspirera durant toute leur carrière. Ainsi, certains longs-métrages de Jean Renoir vont s’ancrer dans l’œuvre de son père, reprenant la composition de ses chefs-d’œuvre pour les adapter sur grand écran.

 


Camille Pissarro portant sa fille Jeanne, entouré de sa famille.

Camille Pissarro a également formé ses cinq fils à l’art et en particulier à la peinture. Lucien, Georges, Félix, Ludovic et Paul-Émile ont ainsi chacun mené leur propre carrière. Le parrain du petit dernier n’est autre d’ailleurs que… Claude Monet ! Dès leur plus jeune âge, Pissarro impose à ses fils de tenir un carnet, tous ensemble, une sorte de journal de bord illustré à 5 mains. Cela souda beaucoup la fratrie. Et les filles dans tout cela ? Pissarro en a eu deux, dont une nommée Jeanne et répondant aussi au surnom de Cocotte, devenue… artiste-peintre !

Entre passion, conseils et exigence, certains grands maîtres de la peinture ont ainsi pu transmettre plus qu’un nom à leurs enfants, et ont participé à les inscrire dans une étonnante filiation artistique.

 

Auguste Renoir, « L’Enfant et les jouets (Gabrielle et Jean, fils de Renoir) », 1895/1896 © Collection of Mr. and Mrs. Paul Mellon, National Gallery of Art, Washington D.C.

 

Article écrit par Marie Astier

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