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Dans les secrets des toiles #1

Vermeer, le peintre de l'intime

Publié le 10/11/2020

Avez-vous déjà eu l’impression de déranger quelqu’un ? D’être intrusif ? Sans le savoir nous sommes plongés dans l’intimité de nombreux personnages à travers la lecture et la peinture. C’est notamment ce que propose l’oeuvre de Vermeer. On s’explique : 


 


La Liseuse à la fenêtre, 1657-1659, Johannes Vermeer © Domaine public

 

Qui est cette jeune fille ? Aucun moyen de le savoir. Pourtant nous sommes très proches d’elle. Un rideau tiré nous permet d’accéder à une scène presque intime. Que lit-elle ? Une lettre. Son visage est concentré, impassible. Sa façon de tenir sa lettre nous laisse penser qu’elle en a bientôt fini la lecture. Elle ne nous a même pas remarqué. Lettre d’amour ou mauvaise nouvelle, impossible de le savoir. Drôle de sujet pour une peinture, qui sert à révéler, à mettre en lumière les actes d’un personnage et pourtant, Vermeer nous en propose plusieurs versions.  

 

 
Jeune femme en bleu lisant une lettre, vers 1662-1664, Vermeer, Rijksmuseum

 

Nous revoilà dans une scène similaire. La luminosité a changé, le personnage aussi. Nous retrouvons le même visage concentré, le même intérieur sobre. Nous accédons une nouvelle fois au plus près de l’intimité de cette femme sans parvenir à avoir une totale connaissance de la scène. La toile est sombre, il y a peu de lumière, cela incite à penser que cette femme s’est retirée exprès dans la pénombre pour lire sa lettre tranquillement. Et pourtant nous sommes là, avec elle.
 

 


Jeune femme écrivant une lettre, 1665, The National Gallery of Art
 

Cette fois-ci pas de doute, nous avons été remarqué. Cette femme qui était en pleine écriture s’interrompt et nous regarde. Pas de surprise ou de colère dans son regard, elle demeure impassible, elle ne se trahit pas. Pourtant ici Vermeer a glissé quelques indices. L’habit de la jeune femme, ce manteau d’hermine ocre nous indique un haut rang social. Tout comme sa coiffure et le coffre disposé sur la table. Ce coffre renferme peut-être un grand nombre de secrets, une correspondance amoureuse par exemple. Quant aux perles disposées sur la table, cela n’est pas anodin. Elles symbolisent le luxe et par extension la luxure. On pensait à l’époque que les perles avaient des vertus en lien avec la fécondité et un caractère aphrodisiaque. Nous nous rapprochons du secret. 

 


Soldat et jeune fille riant, The Frick Collection, New York 

 

Vermeer est décidément le peintre de l’intime et des scènes qui ne devraient pas être vues. Comme ici, cette jeune fille qui semble rire à une plaisanterie du jeune soldat. À l’époque, jamais une femme n’aurait pu se trouver seule en présence d’un homme et encore moins se laisser aller à rire en sa présence. Pourtant, Vermeer décide de représenter cette scène et nous offre une nouvelle fois la contemplation d’un sujet proche de l’intime.

 

 

En couverture, La Laitière, 1658
Article écrit par Quentin Defaut

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